Раптово всі барабани, крім одного, замовкли. До паль, що стирчали з помосту, прикріпили сітки-гамаки. До двох з них підвели молодят: юнака у віці 18 років і значно більш юну дівчину. Їй можна було дати років тринадцять, але досить розвинена груди говорила за те, що це вже не дитина.
Одягнені як і більшість присутніх - він в пов'язці на стегнах, вона в фартушку, прикривав лоно, тобто майже голі, вони лягли в гамаки, що висіли поруч. Шаман, який зняв до цього часу з голови маску і виявився досить старим, хоча і жвавим ще людиною, з божевільним поглядом став виконувати навколо нерухомо лежала пари якийсь ритуальний танець, вигукуючи над ними закляття і потрясаючи двома невеликими щільно закритими кошиками. Хоча всі, не тільки чоловіки, але й жінки і навіть діти, були в стані помітного сп'яніння, на помості робилось мертва тиша.
У якусь мить шаман підскочив до мене і на знак поваги до гостя дозволив заглянути в одну з кошиків, відкривши на мить кришку: всередині копошилися десятки тисяч лютих мурах. Потім серед загального напруженого мовчання шаман поставив одну кошик на голі груди юнака, а другу - на груди дівчини. Мурашиний суд почався.
- У кошиках є маленькі отвори, - мурашки не можуть крізь них втекти, але можуть кусати.
По обличчях нещасних помітно було, що мурашки не втрачали часу дарма. Пот струмками лив з тел обох, і вони від болю кусали губи, хоч і намагалися робити це непомітно.
- Вони повинні терпіти спокійно і непохитно, - пояснили мені.
- Якщо вони поворухнуться від болю, а ще гірше - застонут, вони не зможуть одружитися і накличуть на себе великий ганьба!
Шаман ж не знав пощади. Він щохвилини трусив кошики, доводячи мурашок до шаленства, і кожен раз при цьому переставляв кошики з однієї великі жіночі груди частини тіла истязуемого на іншу. Барабан тим часом все нарощував темп свого глухого акомпанементу, а глядачі з безжалісним увагою все напруженішою стежили за юними страдниками.
Урочистий обряд досяг апогею, коли шаман відкрив кошики і вміст їх висипав на тіла молодих. Муравйов було так багато, що місцями вони обліпили шкіру суцільним чорним шевелящімся покривом. Жорстоко кусаючи, вони миттєво розповзалися по тілах, і не залишалося вже жодного живого місця, куди б вони не вгризалися, випускаючи свій пекучий отрута.
Юні страждальці трималися стійко і жодного разу навіть не здригнулися. Юнакові мурах дісталося більше, і часом мені здавалося, він ось-ось позбудеться почуттів. Люті комахи хмарами заповзали на осіб, і мученикам доводилося затемнятися повіки, щоб вберегти очі. Але, незважаючи ні на що, вони переносили біль мужньо, і лише у юної індіанки з-під зімкнутих вік струмочками текли сльози. Але і вона не видала жодного звуку і не ворухнулася.